Ржавая кошка — самый мелкий хищник семейства кошачьих

Ржавая кошка, другое название – пятнисто-рыжая кошка (лат. prionailurus rubiginosus), является самым мелким представителем своего семейства. Маленький размер зверька, взрослая особь с легкостью помещается в ладони человека, не должен вводить в заблуждение. Из-за своей необычайной ловкости и неуловимости представителей данного вида сравнивают с леопардом.

И хотя длина тела ржавой кошки не превышает 50-60 см, а вес 1,5 кг, Prionailurus rubiginosus (латинское название зверька) не обычный милый котенок, а коварный и опасный хищник, охотящейся в джунглях. Два существующих подвида животного обитают только в Индии и на острове Шри-Ланка.

Ржавая кошка

Описание и окрас

Короткая и мягкая шерсть ржавой кошки обрамляет небольших размеров стройное тело с маленькими лапами и небольшим цилиндрическим хвостом. Крупные выразительные глаза янтарного или серого цвета и вытянутая мордочка, придают внешности хищницы особенный шарм и выразительный вид.

Основным окрасом является серый, светло-коричневый и желтоватый цвета с большими темными пятнами на лапках, и продольными полосками на боках и спине. На брюхе и грудной части мех светлее, а имеющиеся черные и белые линии окаймляют уши, нос и лоб ржавой кошки.

Усы, как у обычных домашних любимцев, длинные и упругие. Бенгальская кошка является ближайшей родственницей ржавой представительницы семейства кошачьих, и внешне очень похожа на эту породу.

Обитание и образ жизни ржавой кошки

На протяжении всей своей жизни, длительность которой составляет примерно 10-15 лет, маленькая дикая кошка, населяет разнообразные места. Это могут быть как влажные джунгли с большим количеством лиственных деревьев, так и безводные земли на открытых пространствах.

Концентрируясь в непосредственной близости с источниками воды и человеческого жилья, миниатюрный хищник иногда приворовывает цыплят и утят на фермах. Но, это скорее исключение.

В основном, в главный рацион входят мелкие грызуны, лягушки и ящерицы. Ржавая кошка также не брезгует охотой на птиц и насекомых. Она ждет свою жертву в засаде и затем, молниеносным броском настигая свою добычу, пускает в ход свое главное оружие – длинные и острые клыки, съедая все сразу, и не пытаясь оставить про запас. Обусловлено это тем, что запах крови привлекает более крупных недругов.

Читайте также  Абиссинская кошка - домашняя пума

Маленький размер ржавой кошки накладывает свой отпечаток на образ жизни. Ее основными врагами и недоброжелателями являются более крупные хищники, а также собаки и люди, чаще всего браконьеры и фермеры.

Она крайне осторожна, и без лишней надобности не показывается на открытом пространстве. В случае опасности Prionailurus rubiginosus прекрасно маскируется, предпочитая прятаться по деревьям или в других местах, где ее очень трудно заметить и, тем более, достать. Поэтому ржавую кошку крайне редко можно увидеть в дикой природе.

Ржавая кошка_фото

Как правило, ночной образ жизни в среде обитания хищника-одиночки, и ревностное отношение к границам своих владений нарушаются лишь в период размножения. Но, прогуливаться по помеченной территории, в диапазоне 15-20 км, позволено исключительно особям противоположного пола.

Размножение

Размножение у представителей вида мало чем отличается от соответствующего брачного периода обычных домашних питомцев. В период ухаживаний рыжий пятнистый кот бурно проявляет чувства. Громкие крики и  мурлыкание являются своеобразным сигналом самкам, которые на начальном этапе показывают свою независимость и незаинтересованность.

После настойчивых ухаживаний, проявлений ласки и трения мордой о шерстку, самка, cменяя гнев на милость все же спаривается, с зачастую раздраженным и обессиленным самцом. Спаривание ржавых кошек продолжается от 1 до 7 минут, и повторяется неоднократно на протяжении суток.

По прошествии двух с половиной месяцев, на свет появляются слепые котята размером меньше человеческого мизинца с гладкой шерстью светло-серого или пепельного цвета. Как правило, количество составляет от одной до трех особей.

Заботясь о новорожденных, самка ржавой кошки оборудует с использованием листвы, мха и ветвей деревьев, мягкое и теплое логово в труднодоступных местах, куда непросто добраться более крупным и ловким врагам.

ржавый котенок

Котята ржавой кошки становятся самостоятельными после шестого месяца материнского ухода. К этому возрасту окрас котят становится наиболее приближенным к цвету взрослых зверьков, и охотничьи навыки, заложенные от природы и полученные от матери, начинают постепенно применяться при выходе на охоту для добычи собственного пропитания.

Читайте также  Степной кот

Ржавая кошка в неволе

Угроза исчезновения данного вида актуальна, так как общая популяция во всем мире не превышает 10 тыс. взрослых особей, и признана убывающей. Ржавая кошка в Красной книге числится как исчезающий вид.

Жители тех мест, где обитает азиатская хищница, довольно часто успешно приручают ее к жизни в домашних условиях. Она крайне любопытна и любознательна. Отмечают игривый характер, веселый нрав и непосредственность одомашненного животного.

На ржавую кошку приходят полюбоваться зрители зоопарков Европы, Азии, Северной и Южной Америки. Но, к сожалению, в условиях неволи ее размножение происходит крайне редко. На территории одного из крупнейших зоопарков мира в Берлине в августе 2017 года появился на свет новорожденный детеныш ржавой кошки впервые за 168 лет.

Это событие стало важнейшим для анималистов всей планеты, и привлекло невероятный интерес как любителей флоры и фауны, так и обычных путешественников, а в особенности – детей.

Понравилась статья? Оцени ее и расскажи друзьям!

Ссылка на основную публикацию